Hallstatt. El pueblo más bonito del mundo

Al menos eso dice la red social Instagram, que este pueblo escondido entre los Alpes austriacos es el más fotogénico del planeta. Para gustos los colores y el mundo es muy grande, pero podemos afirmar con datos en la mano que es el aplaudido por el mayor número de turistas de todo el mundo. Es fácil quedarse embelesado entre las casas de cuento y las alucinantes montañas que rodean a esta maravilla, hecha a partes iguales por el hombre y por la naturaleza.

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Salzburgo. La ciudad de la música

Enclavada al pie de las montañas fronterizas entre Austria y Alemania, donde los Alpes empiezan a perder altura y se abren las llanuras que conducen hacia Viena, la “Ciudad de la Sal” (ese es el significado de su nombre, originario del antiguo negocio minero de la zona) se ha convertido en uno de los lugares del mundo más vinculados con la música.

Wolfang Amadeus Mozart, quizás el más grande compositor de todos los tiempos, nació y vivió aquí. Su figura es omnipresente en todas las tiendas de souvenirs y el turista no puede evitar imaginárselo paseando por sus calles barrocas.

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Pero además Salzburgo es también la ciudad de ‘Sonrisas y Lágrimas’, el archiconocido musical con cuyas canciones crecieron miles de niños y que eligió esta joya para varias de sus localizaciones.

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Dos semanas en Florida. El paraíso de la diversión

Ahora que el invierno se hace tan largo apetece repasar, escribir y recomendar un lugar eternamente veraniego donde hay sol, playas, naturaleza salvaje, los mejores parques de atracciones del mundo y también ciudades con encanto histórico. La península de Florida, el destino vacacional por excelencia de los Estados Unidos, nos regaló dos semanas magníficas en el otoño de 2016, incluso con un huracán de por medio (bautizado como Matthew) que nos obligó a cambiar los planes y nos dejó sin una de la etapas previstas. Aun así guardamos un recuerdo estupendo porque aquello es el paraíso de la diversión, con una gigantesca oferta de ocio para absolutamente todos los gustos.

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Innsbruck. Las montañas doradas del Tirol

Es casi imposible hacer una ruta por Austria y no pasar por la capital del Tirol. Innsbruck, literalmente “Puente sobre el Inn”, es desde tiempos de los romanos un enclave estratégico para cruzar los Alpes de norte a sur o para atravesar el valle de este a oeste, y merece una parada para admirar no solo su coqueto centro histórico sino también las espectaculares montañas que la abrazan.

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Neuschwanstein, el castillo de cuento de un rey no tan loco

Después de pasar un día en Múnich comenzábamos nuestra ruta por Alemania y Austria que nos llevaría hasta Viena y los días en la carretera arrancaban con uno de los platos fuertes del viaje: Neuschwanstein. Este maravilloso edificio, que es más un palacete que una fortaleza, había sido el gran culpable de que lleváramos varios años pensando en Baviera y por fin esa mañana íbamos a verlo con nuestros propios ojos.

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Múnich, el motor de Baviera

La capital del sur de Alemania fue el punto de partida de la ruta que a lo largo de una semana nos iba a llevar hasta Viena. Estuvimos solo una tarde y un día pero fue suficiente para apreciar la vitalidad, el poderío económico (medido en porcentaje de cochazos por metro cuadrado) y la cultura de la cerveza del auténtico motor de Baviera.

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De Múnich a Viena, una semana entre Alemania y Austria

Castillos, paisaje, cultura, pueblos de cuento, música, montañas, historia, cerveza… en mayo de 2014 y a bordo de un coche de alquiler hicimos una de las rutas clásicas de los viajeros por Centroeuropa: sur de Alemania y Austria, con noches en Múnich (2), Innsbruck, Salzburgo (2) y Viena (2), y en total una semana de viaje.

Es un trayecto espectacular, cómodo, lleno de contrastes y absolutamente recomendable que nos dejó un gran sabor de boca y que iré desgranando en varias entregas, pero cuyo panorama general os presento aquí.

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Los Ángeles, la ciudad de las estrellas (Dos Mil Millas por la Costa Oeste XI… y último)

Dos semanas después, 2.000 millas más tarde, llegábamos a la ciudad de destino de nuestra ruta por la Costa Oeste de Estados Unidos. Y el final no podía ser otro que Los Ángeles, la Meca del Cine y la de cualquier visitante que se acerque al sur de California.  No es especialmente bonita pero tiene mucho encanto y no hace falta ser especialmente cinéfilo para disfrutarla. Es la City of Stars.

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Castillos del Loira. Benditas locuras

Hay una región en el centro de Francia que presume de paisajes, de patrimonio, de vinos, de clima y de calidad de vida. Pero sobre todo presume de castillos. El Valle del Loira es el fruto de los avatares que la historia dejó en una zona colonizada durante un tiempo por la burguesía más rica, y también producto del acierto de sus habitantes que tras la Revolución supieron conservar ese legado, transformarlo y entremezclarlo entre sus pueblos y ciudades. Por eso las fortalezas y todo lo que se ha mantenido junto a ellas son benditas locuras del lujo que han llegado hasta nuestros días.

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Playas de Normandía. El desembarco que cambió la historia

Imaginemos la escena. Un soldado alemán, joven e inexperto, destinado en una de las garitas de vigilancia de la costa atlántica de Francia mata el tiempo como puede, con la vista pendiente del horizonte. Sus jefes se han ido a Berlín (como Rommel, que tenía el cumpleaños de su mujer) o a alguna de las ciudades del entorno porque sus informaciones de inteligencia y meteorología les indicaban que era muy improbable el desembarco aliado que todos temían. Aquella debía ser una aburrida guardia más. Pero en la madrugada del 6 de junio de 1944, ante sus ojos aterrorizados, el cielo se llenó de aviones, el mar se cubrió de barcos y cientos de miles de soldados llegaron a la costa.

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Acantilados de Utah Beach desde el Pointe du Hoc

El mayor desembarco jamás visto tuvo lugar hace ahora 73 años y varios de aquellos lugares se conservan tal cual quedaron, o bien han sido reconstruidos y preparados para honrar la memoria de quienes liberaron Europa del yugo nazi, porque allí comenzó la batalla final de la Segunda Guerra Mundial (que aún tardaría casi un año en finalizar en el Viejo Continente). Las playas de Normandía, en el norte de Francia, son un paraíso para los amantes de la historia.

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