Praga. La joya de Bohemia

Ciudad vieja, ciudad nueva. Stare Mesto, Nove Mesto. Una de las capitales más antiguas de Europa, cuna de los reyes de Bohemia, corazón de la República Checa, una urbe en pleno desarrollo con más de 1 millón de habitantes y que se moderniza a pasos agigantados tras la caída del Telón de Acero. Praga tiene fama de estar entre los rincones más bonitos del mundo, su centro histórico es una maravilla, separado en dos partes por el río Moldava con Malastrana a un lado y el casco antiguo en el otro, y siempre tiene un gran ambiente con miles de turistas que llegan atraídos por un decorado de cuento medieval y barroco. Es perfecta para una escapada de fin de semana o para incluirla en una ruta por las vecinas Alemania, Austria o Hungría. Una joyita.

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SkyGarden: un espectacular mirador sobre la City de Londres… gratis

Que Londres es una de las ciudades más caras del mundo lo sabe cualquiera que haya reservado un hotel, comprado un billete de metro, pedido una cerveza o pagado cualquier atracción turística en la capital británica. Pero aún existen opciones gratuitas y el ‘SkyGarden’ es un auténtico descubrimiento de reciente apertura: un espectacular mirador en el corazón de la City por el que no hay que pagar nada. Na-da.

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Castillos del Loira. Benditas locuras

Hay una región en el centro de Francia que presume de paisajes, de patrimonio, de vinos, de clima y de calidad de vida. Pero sobre todo presume de castillos. El Valle del Loira es el fruto de los avatares que la historia dejó en una zona colonizada durante un tiempo por la burguesía más rica, y también producto del acierto de sus habitantes que tras la Revolución supieron conservar ese legado, transformarlo y entremezclarlo entre sus pueblos y ciudades. Por eso las fortalezas y todo lo que se ha mantenido junto a ellas son benditas locuras del lujo que han llegado hasta nuestros días.

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Playas de Normandía. El desembarco que cambió la historia

Imaginemos la escena. Un soldado alemán, joven e inexperto, destinado en una de las garitas de vigilancia de la costa atlántica de Francia mata el tiempo como puede, con la vista pendiente del horizonte. Sus jefes se han ido a Berlín (como Rommel, que tenía el cumpleaños de su mujer) o a alguna de las ciudades del entorno porque sus informaciones de inteligencia y meteorología les indicaban que era muy improbable el desembarco aliado que todos temían. Aquella debía ser una aburrida guardia más. Pero en la madrugada del 6 de junio de 1944, ante sus ojos aterrorizados, el cielo se llenó de aviones, el mar se cubrió de barcos y cientos de miles de soldados llegaron a la costa.

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Acantilados de Utah Beach desde el Pointe du Hoc

El mayor desembarco jamás visto tuvo lugar hace ahora 73 años y varios de aquellos lugares se conservan tal cual quedaron, o bien han sido reconstruidos y preparados para honrar la memoria de quienes liberaron Europa del yugo nazi, porque allí comenzó la batalla final de la Segunda Guerra Mundial (que aún tardaría casi un año en finalizar en el Viejo Continente). Las playas de Normandía, en el norte de Francia, son un paraíso para los amantes de la historia.

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Mont Saint Michel. ‘La Maravilla de Occidente’

Hay lugares que son simplemente especiales, sin parangón en ningún otro sitio, que son únicos, inigualables e irrepetibles. Entre ellos está el que posiblemente sea el peñasco más bonito del mundo. Lo bautizaron como “La Maravilla de Occidente” y no es nada exagerado.

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El Mont Saint Michel, en el norte de Francia, es un pedazo de tierra asomado al mar que dependiendo del capricho de las mareas puede ser península o islote. Los vaivenes en la altura del agua son aquí especialmente espectaculares, alcanzan hasta 14 metros de altura y se abalanzan rápidamente sobre el incauto. Solo eso ya merecería convertir al Saint Michel en un lugar con personalidad propia, pero además la mano del hombre ha moldeado ese promontorio de más de 100 metros de alto para esculpir en él una abadía digna de El Nombre de la Rosa, una fortaleza de Juego de Tronos que fue inexpugnable para los ingleses durante la Guerra de los Cien Años y unas calles más propias de las novelas mágicas de Harry Potter.

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Oporto. La reina del Douro

Portugal es una maravilla que los españoles tenemos a un paso. Un país al que le damos demasiado la espalda en lugar de mirarle como se merece, como una nación hermana con la que compartimos muchísimas cosas. Allí presumen, sobre todo, de dos estupendas ciudades que se disputan el título de la más bonita o la mejor. Son, claro, Lisboa y Oporto. Y esta última tuve la oportunidad de conocerla en esta Semana Santa.

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Berlín II. Un museo maravilloso, una casa okupa y mucha Navidad

No, no es solo el recuerdo de las guerras y de la división. Berlín es mucho más. Es una gran capital europea y como tal es moderna y pujante. Pero además es alemana, con todo lo que ello conlleva. Es limpia, es ordenada, es eficaz en su transporte público. Tiene espectaculares museos, preciosos patios escondidos, un mito de la okupación y, cuando es temporada, un buen puñado de mercadillos navideños de esos que tanto les lucen en centroeuropa.

 

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Berlín. Las heridas de la historia (I)

Ninguna ciudad en el mundo vivió tan intensamente el siglo XX. Creyó haber ganado dos guerras mundiales y luego las perdió, fue la capital del horror y luego de la humillación. Vivió casi 30 años partida por la mitad y finalmente, cuando sus habitantes pudieron reencontrarse, volvió a ser la gran capital de la mayor potencia de Europa y se preparó para reconstruir sus heridas y lanzarse de lleno a la modernidad. Berlín es una gigantesca lección para aprender de nuestro pasado, pero también una bonita ciudad para disfrutar de sus nuevos y viejos encantos.

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San Petersburgo. El orgullo de Rusia

 

Nuestro profesor de Relaciones Internacionales en la facultad de Periodismo siempre decía “El gran oso ruso” para referirse al gigantesco imperio. Primero sometido bajo el yugo de los zares, luego convertido en la poderosa Unión Soviética y ahora como Federación Rusa, el país más extenso del mundo tiene un tremendo espíritu nacional y el epicentro de ese sentimiento es San Petersburgo. Aunque oficialmente la capital sea Moscú, la antigua Leningrado fue el emblema del lujo y el poder durante 300 años y eso todavía se nota en sus calles y sus canales. Palacios descomunales, museos inacabables, iglesias que compiten por llamar la atención, varias catedrales… La vieja Petrogrado es el núcleo del orgullo del país y una de las grandes maravillas de Europa.

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Ámsterdam. Mucho más que el Barrio Rojo

La capital holandesa es famosa por muchos tópicos. Dos de ellos son sus canales por los que presume de ser ‘La Venecia del norte’ y sus bicicletas que lo inundan todo hasta convertirse en agobiantes. El tercero es la fama de transgresora que le ha dado la existencia del Barrio Rojo, donde la prostitución se exhibe sin complejos y  donde están muchos de los mitificados ‘coffee shops’, bares donde es legal fumar marihuana e incluso consumir setas alucinógenas. Pero además es una ciudad con un nivel cultural espectacular. Es abierta, es variada, es una de las mejores escapadas que uno puede hacer por Europa.

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