Castillos del Loira. Benditas locuras

Hay una región en el centro de Francia que presume de paisajes, de patrimonio, de vinos, de clima y de calidad de vida. Pero sobre todo presume de castillos. El Valle del Loira es el fruto de los avatares que la historia dejó en una zona colonizada durante un tiempo por la burguesía más rica, y también producto del acierto de sus habitantes que tras la Revolución supieron conservar ese legado, transformarlo y entremezclarlo entre sus pueblos y ciudades. Por eso las fortalezas y todo lo que se ha mantenido junto a ellas son benditas locuras del lujo que han llegado hasta nuestros días.

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Mont Saint Michel. ‘La Maravilla de Occidente’

Hay lugares que son simplemente especiales, sin parangón en ningún otro sitio, que son únicos, inigualables e irrepetibles. Entre ellos está el que posiblemente sea el peñasco más bonito del mundo. Lo bautizaron como “La Maravilla de Occidente” y no es nada exagerado.

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El Mont Saint Michel, en el norte de Francia, es un pedazo de tierra asomado al mar que dependiendo del capricho de las mareas puede ser península o islote. Los vaivenes en la altura del agua son aquí especialmente espectaculares, alcanzan hasta 14 metros de altura y se abalanzan rápidamente sobre el incauto. Solo eso ya merecería convertir al Saint Michel en un lugar con personalidad propia, pero además la mano del hombre ha moldeado ese promontorio de más de 100 metros de alto para esculpir en él una abadía digna de El Nombre de la Rosa, una fortaleza de Juego de Tronos que fue inexpugnable para los ingleses durante la Guerra de los Cien Años y unas calles más propias de las novelas mágicas de Harry Potter.

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El verano en Nueva York

Muchos afortunados de vosotros tendréis la oportunidad de viajar en las próximas semanas a la ciudad. La capital del mundo se convierte durante julio, agosto y primeros de septiembre en un lugar caluroso y húmedo, con muchos de sus habitantes vacacionando fuera de la jungla de asfalto, pero también con un montón de turistas y una agenda de actividades de temporada que solo se aprovechan al máximo en los meses del buen tiempo. He aquí una listado de 7 cosas que hacer en un verano en Nueva York:

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Guimarães y Braga. Dos complementos de Oporto

La visita a Oporto, en la que pueden emplearse perfectamente dos o tres días (dependiendo de vuestro interés museístico o vinícola) tiene a pocos kilómetros estupendos complementos para ampliarla. Al sur está Aveiro, la que llaman ‘Venecia portuguesa’ con sus barcas tradicionales y sus casas de colores entre canales. Y al norte, más a mano para los que viajamos desde la mitad superior de España (sobre todo pensando en aquellos que lleguen en coche) están las ciudades de Braga y Guimarães.

Las dos presumen de un gran poso histórico y cultural, referencias de esas tierras verdes, entre colinas y valles, donde surgió la nación portuguesa en la Edad Media.

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Oporto. La reina del Douro

Portugal es una maravilla que los españoles tenemos a un paso. Un país al que le damos demasiado la espalda en lugar de mirarle como se merece, como una nación hermana con la que compartimos muchísimas cosas. Allí presumen, sobre todo, de dos estupendas ciudades que se disputan el título de la más bonita o la mejor. Son, claro, Lisboa y Oporto. Y esta última tuve la oportunidad de conocerla en esta Semana Santa.

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Berlín II. Un museo maravilloso, una casa okupa y mucha Navidad

No, no es solo el recuerdo de las guerras y de la división. Berlín es mucho más. Es una gran capital europea y como tal es moderna y pujante. Pero además es alemana, con todo lo que ello conlleva. Es limpia, es ordenada, es eficaz en su transporte público. Tiene espectaculares museos, preciosos patios escondidos, un mito de la okupación y, cuando es temporada, un buen puñado de mercadillos navideños de esos que tanto les lucen en centroeuropa.

 

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Berlín. Las heridas de la historia (I)

Ninguna ciudad en el mundo vivió tan intensamente el siglo XX. Creyó haber ganado dos guerras mundiales y luego las perdió, fue la capital del horror y luego de la humillación. Vivió casi 30 años partida por la mitad y finalmente, cuando sus habitantes pudieron reencontrarse, volvió a ser la gran capital de la mayor potencia de Europa y se preparó para reconstruir sus heridas y lanzarse de lleno a la modernidad. Berlín es una gigantesca lección para aprender de nuestro pasado, pero también una bonita ciudad para disfrutar de sus nuevos y viejos encantos.

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San Petersburgo. El orgullo de Rusia

 

Nuestro profesor de Relaciones Internacionales en la facultad de Periodismo siempre decía “El gran oso ruso” para referirse al gigantesco imperio. Primero sometido bajo el yugo de los zares, luego convertido en la poderosa Unión Soviética y ahora como Federación Rusa, el país más extenso del mundo tiene un tremendo espíritu nacional y el epicentro de ese sentimiento es San Petersburgo. Aunque oficialmente la capital sea Moscú, la antigua Leningrado fue el emblema del lujo y el poder durante 300 años y eso todavía se nota en sus calles y sus canales. Palacios descomunales, museos inacabables, iglesias que compiten por llamar la atención, varias catedrales… La vieja Petrogrado es el núcleo del orgullo del país y una de las grandes maravillas de Europa.

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San Francisco 2 (Dos mil millas por la Costa Oeste VIII)

Un islote inexpugnable, una prisión de alta seguridad, los peores criminales en la época en que el hampa dominó Estados Unidos, tiburones en las frías aguas que la rodean, un símbolo del movimiento hippie, varios intentos fallidos de fuga y el cine. Con todos esos ingredientes y a lo largo de varias décadas se ha construido la leyenda de Alcatraz y a ella íbamos a dedicar toda la mañana en nuestro segundo día en San Francisco.

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San Francisco (Dos mil millas por la Costa Oeste VII)

Una economía boyante gracias a la explosión tecnológica del cercano Silicon Valley, una bahía que la rodea por completo, un clima templado al que solo perturban las nieblas, el paradigma de la vida sana y deportista, enormes parques, playas panorámicas, un centro financiero con notables rascacielos, un tamaño accesible y una agitada vida cultural. Todos esos ingredientes confluyen en la capital del norte de California, y por todo ello la ciudad de San Francisco es un atractivo turístico de primera donde el visitante se queda sobre todo con una sensación: qué bonita.

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