Dos semanas en Florida. El paraíso de la diversión

Ahora que el invierno se hace tan largo apetece repasar, escribir y recomendar un lugar eternamente veraniego donde hay sol, playas, naturaleza salvaje, los mejores parques de atracciones del mundo y también ciudades con encanto histórico. La península de Florida, el destino vacacional por excelencia de los Estados Unidos, nos regaló dos semanas magníficas en el otoño de 2016, incluso con un huracán de por medio (bautizado como Matthew) que nos obligó a cambiar los planes y nos dejó sin una de la etapas previstas. Aun así guardamos un recuerdo estupendo porque aquello es el paraíso de la diversión, con una gigantesca oferta de ocio para absolutamente todos los gustos.

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Innsbruck. Las montañas doradas del Tirol

Es casi imposible hacer una ruta por Austria y no pasar por la capital del Tirol. Innsbruck, literalmente “Puente sobre el Inn”, es desde tiempos de los romanos un enclave estratégico para cruzar los Alpes de norte a sur o para atravesar el valle de este a oeste, y merece una parada para admirar no solo su coqueto centro histórico sino también las espectaculares montañas que la abrazan.

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Múnich, el motor de Baviera

La capital del sur de Alemania fue el punto de partida de la ruta que a lo largo de una semana nos iba a llevar hasta Viena. Estuvimos solo una tarde y un día pero fue suficiente para apreciar la vitalidad, el poderío económico (medido en porcentaje de cochazos por metro cuadrado) y la cultura de la cerveza del auténtico motor de Baviera.

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De Múnich a Viena, una semana entre Alemania y Austria

Castillos, paisaje, cultura, pueblos de cuento, música, montañas, historia, cerveza… en mayo de 2014 y a bordo de un coche de alquiler hicimos una de las rutas clásicas de los viajeros por Centroeuropa: sur de Alemania y Austria, con noches en Múnich (2), Innsbruck, Salzburgo (2) y Viena (2), y en total una semana de viaje.

Es un trayecto espectacular, cómodo, lleno de contrastes y absolutamente recomendable que nos dejó un gran sabor de boca y que iré desgranando en varias entregas, pero cuyo panorama general os presento aquí.

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Praga. La joya de Bohemia

Ciudad vieja, ciudad nueva. Stare Mesto, Nove Mesto. Una de las capitales más antiguas de Europa, cuna de los reyes de Bohemia, corazón de la República Checa, una urbe en pleno desarrollo con más de 1 millón de habitantes y que se moderniza a pasos agigantados tras la caída del Telón de Acero. Praga tiene fama de estar entre los rincones más bonitos del mundo, su centro histórico es una maravilla, separado en dos partes por el río Moldava con Malastrana a un lado y el casco antiguo en el otro, y siempre tiene un gran ambiente con miles de turistas que llegan atraídos por un decorado de cuento medieval y barroco. Es perfecta para una escapada de fin de semana o para incluirla en una ruta por las vecinas Alemania, Austria o Hungría. Una joyita.

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Navidad en Nueva York. El esplendor de la Gran Manzana

Habrá ciudades más históricas,  mucho más religiosas, más artísticas e incluso más coquetas, pero no hay otro sitio en el mundo más gigantescamente navideño. Luces, villancicos, decoración profusa, buen rollo en cada esquina y un ambiente especial que lo impregna todo durante un mes. Bienaventurados aquellos que pasen una Navidad (o varias, si es posible) en Nueva York.

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Los Ángeles, la ciudad de las estrellas (Dos Mil Millas por la Costa Oeste XI… y último)

Dos semanas después, 2.000 millas más tarde, llegábamos a la ciudad de destino de nuestra ruta por la Costa Oeste de Estados Unidos. Y el final no podía ser otro que Los Ángeles, la Meca del Cine y la de cualquier visitante que se acerque al sur de California.  No es especialmente bonita pero tiene mucho encanto y no hace falta ser especialmente cinéfilo para disfrutarla. Es la City of Stars.

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SkyGarden: un espectacular mirador sobre la City de Londres… gratis

Que Londres es una de las ciudades más caras del mundo lo sabe cualquiera que haya reservado un hotel, comprado un billete de metro, pedido una cerveza o pagado cualquier atracción turística en la capital británica. Pero aún existen opciones gratuitas y el ‘SkyGarden’ es un auténtico descubrimiento de reciente apertura: un espectacular mirador en el corazón de la City por el que no hay que pagar nada. Na-da.

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Castillos del Loira. Benditas locuras

Hay una región en el centro de Francia que presume de paisajes, de patrimonio, de vinos, de clima y de calidad de vida. Pero sobre todo presume de castillos. El Valle del Loira es el fruto de los avatares que la historia dejó en una zona colonizada durante un tiempo por la burguesía más rica, y también producto del acierto de sus habitantes que tras la Revolución supieron conservar ese legado, transformarlo y entremezclarlo entre sus pueblos y ciudades. Por eso las fortalezas y todo lo que se ha mantenido junto a ellas son benditas locuras del lujo que han llegado hasta nuestros días.

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Mont Saint Michel. ‘La Maravilla de Occidente’

Hay lugares que son simplemente especiales, sin parangón en ningún otro sitio, que son únicos, inigualables e irrepetibles. Entre ellos está el que posiblemente sea el peñasco más bonito del mundo. Lo bautizaron como “La Maravilla de Occidente” y no es nada exagerado.

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El Mont Saint Michel, en el norte de Francia, es un pedazo de tierra asomado al mar que dependiendo del capricho de las mareas puede ser península o islote. Los vaivenes en la altura del agua son aquí especialmente espectaculares, alcanzan hasta 14 metros de altura y se abalanzan rápidamente sobre el incauto. Solo eso ya merecería convertir al Saint Michel en un lugar con personalidad propia, pero además la mano del hombre ha moldeado ese promontorio de más de 100 metros de alto para esculpir en él una abadía digna de El Nombre de la Rosa, una fortaleza de Juego de Tronos que fue inexpugnable para los ingleses durante la Guerra de los Cien Años y unas calles más propias de las novelas mágicas de Harry Potter.

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