Praga. La joya de Bohemia

Ciudad vieja, ciudad nueva. Stare Mesto, Nove Mesto. Una de las capitales más antiguas de Europa, cuna de los reyes de Bohemia, corazón de la República Checa, una urbe en pleno desarrollo con más de 1 millón de habitantes y que se moderniza a pasos agigantados tras la caída del Telón de Acero. Praga tiene fama de estar entre los rincones más bonitos del mundo, su centro histórico es una maravilla, separado en dos partes por el río Moldava con Malastrana a un lado y el casco antiguo en el otro, y siempre tiene un gran ambiente con miles de turistas que llegan atraídos por un decorado de cuento medieval y barroco. Es perfecta para una escapada de fin de semana o para incluirla en una ruta por las vecinas Alemania, Austria o Hungría. Una joyita.

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Navidad en Nueva York. El esplendor de la Gran Manzana

Habrá ciudades más históricas,  mucho más religiosas, más artísticas e incluso más coquetas, pero no hay otro sitio en el mundo más gigantescamente navideño. Luces, villancicos, decoración profusa, buen rollo en cada esquina y un ambiente especial que lo impregna todo durante un mes. Bienaventurados aquellos que pasen una Navidad (o varias, si es posible) en Nueva York.

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Los Ángeles, la ciudad de las estrellas (Dos Mil Millas por la Costa Oeste XI… y último)

Dos semanas después, 2.000 millas más tarde, llegábamos a la ciudad de destino de nuestra ruta por la Costa Oeste de Estados Unidos. Y el final no podía ser otro que Los Ángeles, la Meca del Cine y la de cualquier visitante que se acerque al sur de California.  No es especialmente bonita pero tiene mucho encanto y no hace falta ser especialmente cinéfilo para disfrutarla. Es la City of Stars.

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SkyGarden: un espectacular mirador sobre la City de Londres… gratis

Que Londres es una de las ciudades más caras del mundo lo sabe cualquiera que haya reservado un hotel, comprado un billete de metro, pedido una cerveza o pagado cualquier atracción turística en la capital británica. Pero aún existen opciones gratuitas y el ‘SkyGarden’ es un auténtico descubrimiento de reciente apertura: un espectacular mirador en el corazón de la City por el que no hay que pagar nada. Na-da.

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Castillos del Loira. Benditas locuras

Hay una región en el centro de Francia que presume de paisajes, de patrimonio, de vinos, de clima y de calidad de vida. Pero sobre todo presume de castillos. El Valle del Loira es el fruto de los avatares que la historia dejó en una zona colonizada durante un tiempo por la burguesía más rica, y también producto del acierto de sus habitantes que tras la Revolución supieron conservar ese legado, transformarlo y entremezclarlo entre sus pueblos y ciudades. Por eso las fortalezas y todo lo que se ha mantenido junto a ellas son benditas locuras del lujo que han llegado hasta nuestros días.

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Mont Saint Michel. ‘La Maravilla de Occidente’

Hay lugares que son simplemente especiales, sin parangón en ningún otro sitio, que son únicos, inigualables e irrepetibles. Entre ellos está el que posiblemente sea el peñasco más bonito del mundo. Lo bautizaron como “La Maravilla de Occidente” y no es nada exagerado.

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El Mont Saint Michel, en el norte de Francia, es un pedazo de tierra asomado al mar que dependiendo del capricho de las mareas puede ser península o islote. Los vaivenes en la altura del agua son aquí especialmente espectaculares, alcanzan hasta 14 metros de altura y se abalanzan rápidamente sobre el incauto. Solo eso ya merecería convertir al Saint Michel en un lugar con personalidad propia, pero además la mano del hombre ha moldeado ese promontorio de más de 100 metros de alto para esculpir en él una abadía digna de El Nombre de la Rosa, una fortaleza de Juego de Tronos que fue inexpugnable para los ingleses durante la Guerra de los Cien Años y unas calles más propias de las novelas mágicas de Harry Potter.

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El verano en Nueva York

Muchos afortunados de vosotros tendréis la oportunidad de viajar en las próximas semanas a la ciudad. La capital del mundo se convierte durante julio, agosto y primeros de septiembre en un lugar caluroso y húmedo, con muchos de sus habitantes vacacionando fuera de la jungla de asfalto, pero también con un montón de turistas y una agenda de actividades de temporada que solo se aprovechan al máximo en los meses del buen tiempo. He aquí una listado de 7 cosas que hacer en un verano en Nueva York:

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Guimarães y Braga. Dos complementos de Oporto

La visita a Oporto, en la que pueden emplearse perfectamente dos o tres días (dependiendo de vuestro interés museístico o vinícola) tiene a pocos kilómetros estupendos complementos para ampliarla. Al sur está Aveiro, la que llaman ‘Venecia portuguesa’ con sus barcas tradicionales y sus casas de colores entre canales. Y al norte, más a mano para los que viajamos desde la mitad superior de España (sobre todo pensando en aquellos que lleguen en coche) están las ciudades de Braga y Guimarães.

Las dos presumen de un gran poso histórico y cultural, referencias de esas tierras verdes, entre colinas y valles, donde surgió la nación portuguesa en la Edad Media.

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Oporto. La reina del Douro

Portugal es una maravilla que los españoles tenemos a un paso. Un país al que le damos demasiado la espalda en lugar de mirarle como se merece, como una nación hermana con la que compartimos muchísimas cosas. Allí presumen, sobre todo, de dos estupendas ciudades que se disputan el título de la más bonita o la mejor. Son, claro, Lisboa y Oporto. Y esta última tuve la oportunidad de conocerla en esta Semana Santa.

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Berlín II. Un museo maravilloso, una casa okupa y mucha Navidad

No, no es solo el recuerdo de las guerras y de la división. Berlín es mucho más. Es una gran capital europea y como tal es moderna y pujante. Pero además es alemana, con todo lo que ello conlleva. Es limpia, es ordenada, es eficaz en su transporte público. Tiene espectaculares museos, preciosos patios escondidos, un mito de la okupación y, cuando es temporada, un buen puñado de mercadillos navideños de esos que tanto les lucen en centroeuropa.

 

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